US

The VICE Channels

Foto via auteur
Thursday, 6 April, 2017

We spraken de man die foto’s verzamelt van voetballers met dieren

Mario Balotelli met een krokodil onder zijn arm, Edison Cavani poserend met twee papegaaien op zijn schouder en Lukas Podolski die een zeeleeuw knuffelt. Dit is slechts een greep uit de collectie van het wonderschone Twitteraccount @Ftbllrs with animals. Met meer dan 6.000 volgers en 1.500 tweets kan er geen misverstand over bestaan dat voetballers van dieren houden. En dat wij van voetballende dierenliefhebbers houden. Je zult je wel afvragen waarom iemand het hele internet afstruint om foto’s van voetballers met dieren op te zoeken en die vervolgens met ons te delen. Zit er een addertje onder het gras? Of is het gewoon een dierenactivist die toevallig ook voetbalfan is? Geen van beide.

VICE Sports ging langs bij het brein achter dit twitteraccount en sprak de 27-jarige Jack over zijn bijzondere hobby.

VICE Sports: Jack, hoe kwam je op het idee om naar foto’s van voetballers met dieren te zoeken?
Jack: Tijdens een oud baantje van me moest ik eens een hele dag zo veel mogelijk foto’s van Justin Bieber met dieren verzamelen. De dag erna kwam ik op het idee om hetzelfde te doen bij Lionel Messi. Dat was veel uitdagender. Ik vond foto’s met honden, maar ook foto’s met dolfijnen. Maar ik struikelde ook over de hoeveelheid foto’s van andere voetballers met dieren, zoals tijgers, panda’s, leeuwen, katten, apen, maki’s, duiven, giraffen en olifanten. Eigenlijk waren er foto’s met alle dieren.

En toen?
Ik bewaarde de beste afbeeldingen in een bestand en toen ik er 100 had besloot ik ze met de wereld te delen. Sindsdien heb ik er een aantal nog een keer geplaatst, maar mijn verzameling bevat nu meer dan 1.000 afbeeldingen. Ik heb het gevoel dat jonge gasten met een dik salaris en veel vrijheid sterk de neiging hebben om een dierentuin te bezoeken of om op safari te gaan. En dan kom ik in beeld.

Waar vind je deze afbeeldingen?
Ik begon gewoon te googelen op zoektermen als “voetballer dier” en “premier league speler katten”. Soms doe ik dat nog steeds op die manier, maar meestal check ik de vele social media-accounts. Ondertussen plaats ik alles wat ik gevonden heb op mijn pagina. Af en toe sturen mensen mij ook foto’s die ze zelf gevonden hebben. Eén keer stuurde iemand mij een foto van ex-voetballer Bernard Lama met een lama. Die persoon ben ik eeuwig dankbaar, want dat was natuurlijk een hele bijzondere.

Dit lijkt me een tijdrovende hobby…
Het kost inderdaad veel tijd, maar ik vind dat geen probleem. Na een tijdje raakte ik er zelfs verslaafd aan. Nu gebruik ik een app waarmee ik mijn tweets van tevoren al klaar kan zetten. Dat geeft me tijd om nieuwe foto’s aan de collectie toe te voegen en populaire oude afbeeldingen opnieuw te gebruiken. Ik kijk altijd naar de reacties van de volgers, omdat ik die heel interessant vind. Hoe reageren ze op beroemde voetballers? En op veelvoorkomende dieren? Er viel mij één ding heel erg op: de mensen houden het meest van foto’s van Roy Keane met zijn honden.


Welke voetballer is de grootste dierenliefhebber?
Lukas Podolski. Die gast moet wel van dieren houden. Tot nu toe heb ik al foto’s van hem met zeeleeuwen, luipaarden, katten, honden, paarden, leeuwen, dolfijnen, meeuwen en geiten. Misschien zou ik in de toekomst nog veel meer geschikte foto’s van hem kunnen gebruiken, nu hij geen international meer is.


Veel dieren op de foto’s horen bij bedreigde diersoorten. Heb je al veel kritiek gehad op je account?
Toen Christo Stoichkov foto’s plaatste van overleden dieren waar hij op gejaagd had tijdens een safari, vroegen mensen me die foto’s niet te gebruiken. Ik was het ook al niet van plan. Verder heb ik eigenlijk geen klachten gehad. Hoewel er één keer iemand was die vond dat ik geen foto’s meer mocht plaatsen van voetballers met vissen die ze gevangen hebben, omdat die vaak nog levend zijn. Het probleem is dat ik van Tony Hibbert alleen maar foto’s kan vinden met vissen en ik ben fan van Tony Hibbert.


Jouw hobby is natuurlijk allesbehalve normaal. Wat vinden je vrienden en familie ervan?
De reacties zijn heel verschillend, maar iedereen vraagt wel altijd waarom ik dit doe. Ik kan dat aan niemand goed uitleggen. Veel mensen zijn benieuwd of ik er geld aan verdien, maar dat begrijp ik niet. Afgezien van het feit dat het waarschijnlijk onmogelijk is om er geld aan te verdienen, is geld ook niet de reden dat ik dit ben gaan doen. Maar als iemand een zak geld kwijt wil, ben ik wel bereid die aan te nemen. Die zal ik dan aan de dierenbescherming geven. Dat beloof ik.

Wie is jouw beroemdste volger?
Neil Ruddock volgt mij sinds kort en is, voor zover ik weet, de enige (ex-)voetballer tussen mijn volgers. Wel heeft oud-doelman Lutz Pfannenstiel meerdere tweets van mij geretweet. Daarnaast volgen Tom Watson (voorzitter van de Britse Labor partij, red.), Kevin Baird (bassist van de band “Two Door Cinema Club”, red.) en meerdere sportjournalisten mij. Mijn volgers zijn niet alleen maar voetbalfans, maar er zitten ook mensen bij die niets met voetbal hebben. Ze houden gewoon van mijn pagina.


Natuurlijk zal ik het niet erg vinden als er meer voetballers mijn pagina gaan volgen. Toch vind ik het prettig dat ik nog niet echt bekend ben in de voetballerij. Dat wereldje neemt zichzelf al zo serieus en als ik daar dan ook nog rekening mee moet houden wordt het er niet leuker op. Of hebben voetballers toch wel wat zelfspot?

Van welke combinatie tussen voetballer en dier droom je?
Meestal vind ik de combinatie van een keiharde voetballer en schattig beestje het leukst. Dus bijvoorbeeld Gennaro Gattuso met een klein woestijnvosje of wallaby.

Wat zijn jouw drie favoriete foto’s?
Dat wisselt nogal eens, maar de onderstaande foto’s koester ik.

Duncan Ferguson en zijn duiven. Hij was een jeugdheld voor mij en de foto was één van de eersten die ik vond.

Jermaine Pennant speelt Scrabble met zijn hond.

Bernard Lama en zijn lama. Beter dan deze foto wordt het niet. Terwijl ik nog wel meer foto’s heb van voetballers die er samen met een naamgenoot op staan, zoals Ruel Fox, Lee Cattermole, Razvan Rat en Mark Fish.


Het is wel opmerkelijk dat Jack zelf geen dieren heeft. Zijn vriendin heeft wel een konijn in huis, maar dat vindt hij maar niets.

jackDit is Jack. Foto: Privé

Volg de pagina van Jack op Twitter.  

Mis niets! Like VICE Sports Nederland voor je dagelijkse dosis ijzersterke sportverhalen: