US

The VICE Channels

Matt Lucas
Friday, 12 May, 2017

Thaiboksen met lippenstift op: achter de schermen bij de Muay Thai Angels

World Muay Thai Angels is waarschijnlijk het grootste thaibokstoernooi voor vrouwen ter wereld. Zestien vrouwen van over de hele wereld komen drie maanden samen om uit te vechten wie de hooggeplaatste thaiboks-engel is. Het toernooi beleefde in februari 2015 haar laatste editie. Waarom vorig jaar is overgeslagen is onduidelijk, maar de eerste editie heeft laten zien dat het van meerwaarde is voor het thaiboksen.

Het toernooi is momenteel in volle gang, deze maand nog worden de kwartfinales uitgevochten. De datum van de finaleavond moet nog geprikt worden, maar net als twee jaar terug moeten de overgebleven vier vrouwen die avond twee keer vechten om de titel te winnen. De gevechten worden volgens de Muay Thai-regels gevochten, met traditionele muziek. Wat anders is dan vorige keer, is dat de gevechten maximaal drie rondes van drie minuten duren. In Thailand worden traditioneel maximaal vijf rondes van twee minuten gevochten.

Voorafgaand aan de wedstrijden worden de vrouwen verdeeld in groepen voor fotoshoots, die de thema’s ‘duister’, ‘sexy’, ‘vechten’ en ‘schoonheid’ hebben. Ook wordt er verwacht dat ze in Angel-gevechtskleding in korte video’s figureren.

Voor de meeste vrouwen was dit een nieuwe ervaring. In de vrouwenvechtsport is het nog niet gebruikelijk om zo veel aandacht en promo-momenten te krijgen. De fotoshoot duurde een volle dag, wat de vrouwen ruim de tijd gaf om elkaar te leren kennen en vrienden te worden. De gevechten laten evenwel zien dat ze zich daar in de ring niets van aantrekken.

De favorieten om het toernooi te winnen zijn Natalie Morgan uit de VS, Yolanda Schmidt uit Zuid-Afrika en regerend Angels-kampioen Chommanee Taehiran uit Thailand. Morgan sloeg haar Chinese tegenstander in de eerste ronde knock-out met een elleboogstoot. Dit was Morgans eerste gevecht op het internationale podium. Het enige verschil tussen dit podium en de gevechten in haar thuisland: make-up.

“In Amerika is het verboden om make-up te dragen bij een gevecht,” zegt Morgan, “en hier hadden we eerlijk gezegd veel te veel make-up op. Tijdens het vechten had ik er ook last van. Terwijl ik vocht was ik bang dat de make-up in mijn ogen zou komen. Daar wil je tijdens een gevecht niet aan denken.”

Yolanda Schmidt is een sprankelende persoonlijkheid. Ze heeft altijd een glimlach op haar gezicht, ook tijdens gevechten. Ze had er dus moeite mee om gevaarlijk over te komen tijdens haar fotoshoot bij het thema ‘vechten’, maar in de ring heeft ze geen moeite om een gevecht te domineren. Ze won haar tweede ronde door de Australische Nicola Callander knock-out te slaan.

Chommannee Taehiran is de titelhoudster en ze is steeds beter geworden sinds de editie van 2015. Haar gevecht was technisch perfect, maar ze maakt vooral indruk met haar oneindige hoeveelheid energie en agressie. Ze had geen kind aan Funda Diken, die ze met een knock-out versloeg in ronde 2. Het is de verwachting dat ze dit jaar weer wint. De Thaise fans houden van haar uitstraling. Een slimme, mooie, welbespraakte jonge vrouw die kan vechten. Ze is perfect voor dit toernooi. De organisatoren zien haar als boegbeeld en gebruiken haar in promo-activiteiten, waardoor ze in veel Thaise televisieprogramma’s te zien is geweest.

Het niveau van de gevechten lijdt niet onder de foto’s, make-up en commerciële activiteiten. Mede door de 30 duizend dollar zijn de vrouwen tot op het bot gemotiveerd. Toeschouwers realiseren zich vaak niet wat de vrouwen ervoor moeten opgeven om op dit niveau te presteren. “Als vrouwelijke Muay Thai-atleet is het moeilijk om financieel te overleven en dus zal het prijzengeld goed uitkomen. Niemand buiten de sport weet welke opofferingen en inspanningen we doen voor Muay Thai. De uitgaven zijn vaak hoger dan de inkomsten, dus met het prijzengeld kan ik mijn schulden aflossen.”

Het volgende gevecht vindt deze maand nog plaats – waarschijnlijk in China, maar nog niets is bevestigd.

Mis niets! Like VICE Sports Nederland voor je dagelijkse dosis ijzersterke sportverhalen: