US

The VICE Channels

Foto's door David Carlier
Friday, 14 April, 2017

De Zwitserse die in wingsuits van bergen springt

Géraldine Fasnacht groeide op in de bergen. Ze was een freestyle-snowboardster, stond 23 keer op het podium en won elf internationale wedstrijden. Nu is ze 36 en heeft ze een carrière in het parachutespringen, waarbij ze vooral de wingsuitsport beoefent.

Haar nieuwe project heet ‘4 634: Perception – The Mountain Within’. Hierbij gaat ze met haar snowboard en wingsuit naar de hoogste top van de Monte Rosa (4634 meter), in de Zwitserse Alpen. Daar springt ze dan van af. Er is nog nooit eerder iemand geweest die van deze berg is afgesprongen.


Hoewel Géraldine nu één van de experts is op het gebied van wingsuit, begon ze ermee om fit te blijven tussen twee winterseizoenen in. De ultieme vrijheid die parachutespringen met zich meebrengt zorgde ervoor dat de sport haar passie werd. Aan elke sprong gaat een lange mentale, fysieke en technische voorbereiding vooraf. Of dat nou bij haar thuis in Matterhorn is of in het buitenland. Ze heeft sprongen gedaan in onder andere Frankrijk, Italië, Rusland, Mali en Antartica.

In 1998 sprong ze voor de eerste keer en ze heeft er nu al meer dan 3.000 gedaan. Toch blijft ze voorzichtig en nauwkeurig bij elke nieuwe sprong. Ze ziet altijd af van een sprong als de omstandigheden niet goed zijn en twijfelt of het wel veilig is. Ook al is die berg dan voor niets beklommen. Ze heeft dan ook veel meegemaakt de laatste jaren. Haar man, Sébastien Gay, overleed na een sprong. En kort geleden verloor ze haar beste maatje Estelle Balet die door het noodweer werd verrast, terwijl ze samen aan een film werkten over het springen van bergen.


Deze tragedies hebben er niet voor gezorgd dat ze stopte. Géraldine is hierdoor alleen maar gemotiveerder. Wel is ze een stuk voorzichtiger geworden. De hoeveelheid maatregelen die ze neemt en voorbereidingen die ze treft zijn ongelofelijk. Als het mogelijk is gebruikt ze zelfs een drone om de omgeving te verkennen van de plek waar ze gaat springen.

“Op het moment dat je van een berg springt waar nog nooit iemand van af is gesprongen, denk je dat je tot alles in staat bent. Dat is het moment waarop het gevaarlijk wordt. Net als snowboarder, moet je ook in de wingsuit-sport niet te veel zelfvertrouwen krijgen. Wanneer ik dit gevoel krijg praat ik er meteen over met mijn vriend en neem ik een paar dagen rust om aan andere dingen te denken,“ zegt Géraldine.

wingstui
Géraldine wordt naar eigen zeggen geïnspireerd door de ‘kleine prins van Antoine de Saint-Exupéry’ die het risico heeft genomen om zijn baan bij het vliegveld van Genève op te zeggen en zijn dromen na te jagen. Ze wil haar wildste fantasieën realiseren en leeft van dag tot dag. Toch heeft ze dingen om naar uit te kijken. De Zwitserse wil in de komende jaren van de bergen van Madagascar springen. “Maak van je leven een droom, een droom die uitkomt,” zegt ze.

winggg
wing
win