US

The VICE Channels

Foto door Raymond Nieuwenburg
Tuesday, 9 August, 2016

Vroeger konden atleten zich nog kapotzuipen tijdens de Olympische Spelen

Yuri van Gelder is weggestuurd uit het Olympisch Dorp, omdat hij de bloempjes buiten heeft gezet in Rio. Dat mag niet. Dom, van Yuri. We weten niet precies wat Yuri gedaan heeft. Misschien liep hij dronken als een gorilla, trommelend op zijn borst, langs alle kamers om de andere atleten wakker te maken. Misschien legde hij brutaal een drol in de beker warme melk van chef de mission Maurits Hendriks. We weten het niet.

Wat we wel weten, is dat Yuri niet de eerste of laatste atleet is die dronken is geworden tijdens de spelen. In het Olympisch Dorp is alcohol verboden, maar atleten smokkelen altijd wijn, bier en sterke drank in waterflesjes naar binnen. “Tijdens de Spelen heb ik twee versnellingen,” zei een anonieme Olympiër uit de Verenigde Staten tijdens de vorige Spelen tegen de New York Post. “Of ik ben zo gefocust dat ik aan niets anders denk dan presteren, of ik feest me helemaal naar de klote.”

Maar er wordt niet alleen gezopen na de wedstrijd. Hardloper Spiridon Louis zette in Athene meteen de toon tijdens de allereerste moderne versie van de Olympische Spelen in 1896. De Griek moest de eer voor zijn land hoog houden tijdens de marathon het koningsnummer en een typisch Grieks onderdeel. Spiridon had geen last van de druk. Onderweg nam hij in het dorpje Pikermi een glas wijn en een glas cognac aan van zijn schoonvader. Spiridon gooide ze achterover, verzekerde de omstanders dat hij ging winnen en rende vervolgens naar de overwinning van de eerste marathon op de moderne Spelen.

De marathon van 1908 ging nog een stapje verder. In Londen ging Charles Jefferson aan kop. De Zuid-Afrikaan was zo zeker dat hij ging winnen, dat hij onderweg een glas champagne nam om alvast een feestje te vieren. De champagne viel alleen niet goed op zijn nuchtere maag, waardoor hij misselijk werd. De Italiaan Dorando Pietri haalde hem in, maar zakte vervolgens meerdere keren door zijn voegen door uitdroging. Het verhaal gaat dat ook hij gezopen had tijdens de race. Omstanders hielpen Pietri uiteindelijk over de finish.

De Italiaan werd als winnaar gehuldigd, maar zijn medaille moest Pietri kort daarna inleveren, omdat hij niet op eigen kracht over de finish was gekomen. Koningin Alexandra van Engeland vond dat lullig. Ze was onder de indruk van Pietri en gaf hem alsnog een zilveren beker voor zijn knappe prestatie. Het is natuurlijk ook best knap. Je ziet immers niet vaak iemand in bezopen toestand een marathon uitlopen, al dan niet met hulp van toeschouwers.

Yuri van Gelder mag de Spelen dit jaar niet afmaken en dat is natuurlijk ontzettend jammer. Eindelijk kon hij zijn Olympische medaille pakken, maar het feest gaat zo vlak voor de finale niet door, omdat de gymnast iets te diep in het glaasje heeft gekeken. Maar als we ons aan de tradities van de Olympische Spelen willen houden, moet Yuri bij terugkomst in Nederland een zilveren beker krijgen van koning Willem-Alexander. Die kan dat vast waarderen. Hij is niet voor niets Prins Pils.

Mis niets! Like VICE Sports Nederland voor je dagelijkse dosis ijzersterke sportverhalen: