US

The VICE Channels

Youtube
Monday, 25 July, 2016

Met Gonzalo Higuain erbij is de aanval van Juve dit seizoen bijna niet te stoppen

Napoli-aanvaller Gonzalo Higuain wil weg. Het liefst wil hij naar het in Napels gehate Juventus en zij zijn bereid om de afkoopclausule in het contract van de Argentijn voor hun rekening te nemen. De transfer van net boven de 90 miljoen zou Higuain in één klap op plek 1 op de lijst van duurste voetbalspelers zetten. Toch is de hoge som best te rechtvaardigen: het zou Juventus kunnen helpen om de laatste stap te kunnen zetten naar internationaal succes.

Met een bizarre hoeveelheid van 36 doelpunten in 35 duels kroonde Gonzalo Higuain zich vorig seizoen tot topscorer van de Italiaanse competitie. Niemand scoorde ooit zo vaak in een Serie A-seizoen. Een kleine vergelijking: onze Marco van Basten scoorde bij Milan nooit meer dan 25 keer in één Italiaans seizoen. En superspitsen als Zlatan Ibrahimovic, Andrij Sjevtsjenko en Hernan Crespo kwamen in hun tijd in Italië nooit boven de dertig uit. Maar Higuain lukte het wel. Inter-trainer Roberto Mancini noemde de Argentijnse spits zelfs “de Messi van de Serie A”.

Zelfs Zlatan scoorde in de Serie A niet zoveel als Gonzalo Higuain. (Foto: Football.ua)

Napoli eindigde op maar negen punten van kampioen Juventus. Dat was voor een groot deel aan de doelpuntenhonger van Higuain te danken. Oké, trainer Maurizio Sarri was echt wel goed en bewees een prima trainer te zijn. En oké, met twaalf doelpunten (Insigne) en elf assists (Hamsik) vielen ook andere spelers op – niet alleen door hun gestoorde kapsels. Toch was het succes van de Napolitaanse aanvalsmachine vooral te danken Gonzalo ‘Pipita’ Higuain. Met zijn enorme hoeveelheid doelpunten en twee assists was de Argentijn in 35 wedstrijden bij bijna de helft van alle doelpunten betrokken. Hierdoor kwalificeerde Napoli zich direct voor de Champions League.

Een stukje noordelijker speelde het Juventus van trainer Massimo Allegri ook een prima seizoen. Hoewel ze in de eerste tien competitieduels vier keer verloren en gelijk speelden tegen degradatiekandidaten Chievo en Frosinone, herstelden de Bianconeri zich meer dan goed. In de nog te spelen 28 competitiewedstrijden werden er maar vijf punten verspeeld. Juve werd dus voor de 32e keer landskampioen. Dat is stukken meer dan (voormalig) grootmachten Milan en Inter – waar het wanbeleid nog altijd overwint. Het lukte hen maar achttien keer om de Scudetto te veroveren. Napoli werd twee keer kampioen. Dat Juventus er in slaagde vijf keer op rij de titel te winnen, bewees dat de Oude Dame nog altijd fitter dan iedereen is.

Een week na de laatste competitiewedstrijd wonnen de mannen van Allegri ook nog eens de bekerfinale en werd Juventus de eerste Italiaanse club met de dubbel (competitiewinst plus bekerwinst) in twee opeenvolgende seizoenen. Het was een goede reden voor een feest en een goede reden voor Paul Pogba om de hele avond te dabben.

Het enige smetje op het seizoen van Juve was de uitschakeling in de achtste finales van de Champions League. Na twee spannende wedstrijden tegen Bayern München bleken de Duitsers na een verlenging in het tweede duel net te sterk. Dat Bayern München toch nog terugkwam, was mede te danken aan een laat doelpunt van überduitser Thomas Müller. Het zal ook eens niet. Uiteindelijk werd het 4-2 en tuinde Juventus er toch maar mooi weer in. Het was een grote klap, want het winnen van de Champions League was en is het nieuwe doel van de Juventusdirectie.

Dat is niet eens zo’n onhaalbaar doel. Twee seizoenen geleden stond Juventus nog in de finale van de Champions League. Toch lieten de mannen van Massimo Allegri de directie in de steek en verloren ze. Dit voorjaar kregen ze nog een klap door de vroege uitschakeling in de Champions League door Bayern.

Om het gat naar ploegen als Bayern München en Barcelona te verkleinen, speuren de sportief-directeuren Giuseppe Marotta en Fabio Paratici nu dus naar interessante deals. En dat gaat behoorlijk goed. De enorm sterke verdediging met Giorgio Chiellini, Leonardo Bonucci, Andrea Barzagli en Gianluigi Buffon werd nog wat ondoordringbaarder door de toevoeging Mehdi Benatia. Juventus had ook geen goede vleugelaanvaller, dus werd Marko Pjaca voor meer dan twintig miljoen van Dinamo Zagreb overgenomen. Met Stephan Lichtsteiner was de rechterflank eigenlijk al behoorlijk goed, maar toch werd Dani Alves begin deze zomer transfervrij van Barcelona overgenomen.

Dani Alves ging Higuain al voor richting Turijn. (Photo Anadolu Agency – Ben Tavener)

Maar van alle bakken met geld die ze uitgeven aan nieuwe spelers, is voorlopig de meest opvallende transfer die van Miralem Pjanic. Juventus kocht voor 32 miljoen euro de clausule af in het contract van de Bosniër, waardoor AS Roma eigenlijk niets anders kon dan het bod te accepteren. Weg Pjanic. Weg beste speler.

Datzelfde trucje proberen Marotta en Paratici nu uit te halen met het binnenhalen van Gonzalo Higuain. Aangezien de Argentijnse spits in zijn contract heeft laten opnemen dat Napoli elk bod van 90 miljoen of hoger op de spits moet accepteren, hoefde Juventus niet eens met de Napolitanen te onderhandelen.

Met Higuain is de Turijnse aanval het komende seizoen bijna niet te stoppen. Dybala – vorig seizoen ook nog eens goed voor negen assists – werd vorig seizoen voor 37,5 miljoen euro gekocht van Palermo. Dat was een groot succes. Waarschijnlijk vormt Dybala volgend seizoen dus een duo met Higuain. Miralem Pjanic zal voor de creativiteit vanuit het middenveld moeten gaan zorgen. Het is een trio dat alleen door de Chinese Muur of het Russische leger te stoppen lijkt.

In combinatie met de verdediging die de afgelopen vijf seizoenen telkens het minst aantal tegendoelpunten in de Serie A te verwerken kreeg en een middenveld met onder meer Sami Khedira, Claudio Marchisio en (voorlopig nog) Paul Pogba heeft Juventus het komende seizoen op papier een fantastisch elftal. De Turijnse overwinningsformatie staat dus behoorlijk sterk. Elke positie is dubbel bezet. Elk blessuregeval is op te vangen. Misschien wordt de selectie in de breedte zelfs nóg sterker want de directie is – naast Higuain – nog op zoek een aanvaller. Met het huidige team lijkt een zesde landstitel op een rij bijna onvermijdelijk.

En waar Juve nu sterker is door de nieuwe transfers, verzwakken ze ook nog eens hun directe concurrentie in Italië. De afgelopen vier seizoenen waren Napoli en Roma de ploegen die allebei twee keer op de tweede plek eindigden. En waar Pjanic de afgelopen seizoenen een belangrijke man was aan de kant van Roma, hielp Higuain het elftal van Napoli naar een gooi naar de Scudetto. Een serieuze poging om Juventus van de troon te stoten lijkt aankomend seizoen dus onmogelijk. De honger naar internationaal succes is groot bij Juve. Deze honger kan met het halen van veelvraat Gonzalo Higuain misschien eindelijk eens worden gestild.