US

The VICE Channels

Youtube
Wednesday, 15 June, 2016

Het alcoholverbod tijdens het EK treft iedereen behalve de getrainde Russische knokploegen

Frankrijk wil verdere rellen tijdens het EK voorkomen met een alcoholverbod rond de stadions en het centrum van EK-steden. Dat lijkt aardig, maar treft juist iedereen behalve de voornaamste aanstichters van het geweld dat afgelopen weekend als een sprinkhanenplaag door de straten van Marseille stormde.

De Russische hooligans die Engelsen aanvielen in Marseille, deden dat op een manier die ongekend is in West-Europa. Afgetrainde, goed georganiseerde en nuchtere vechters uit de grote steden van Rusland wilden hun superioriteit tonen ten opzichte van de Engelsen, die nog altijd gezien worden als de nummer één in de hooliganhiërarchie. De oudere, dikkere en dronken eilandbewoners konden alleen dankzij hun grotere aantallen enigszins weerstand bieden in de straten van de Zuid-Franse havenstad.

In Marseille waren vooral firms uit Moskou aanwezig, waaronder die van CSKA, Spartak en Lokomotiv. Het zijn afgetrainde vechters die vaak ook aan vechtsporten als mixed martial arts of kickboksen doen. In Rusland spreken ze regelmatig onderling af voor massale gevechten in een bos of op een parkeerplaats. Vechten zien ze als een sport. Wapens zijn over het algemeen taboe.

Een totaal andere benadering dan die van de Engelsen, die net als de meeste West-Europeanen in eerste instantie komen voor het bier en het zingen. Als er ook nog wat te knokken valt, is dat voor een deel van de aanhang een leuk extraatje.

“Het doel is om te laten zien dat de Engelsen geen echte hooligans zijn,” zegt ene Vladimir, in Marseille aanwezig namens Lokomotiv Moskou, op de website Hooligans TV. “Ze weten niet hoe ze moeten vechten. Veel Russen komen speciaal met dit doel naar Frankrijk.”

De Russen brengen normaal gezien geen wapens mee, maar gebruikten in Marseille wel flessen of terrasmeubilair om tegenstanders mee te verwonden. “Wapens zorgen alleen maar voor onnodige verwondingen,” stelt Vladimir. “We willen niemand vermoorden of serieus verwonden. We willen alleen onze kracht laten zien. Het is voor ons een sport.”

Beelden van de vechtpartijen werden de afgelopen dagen in Nederland met een mengeling van afgrijzen en fascinatie gedeeld op social media. Op een van de filmpjes wordt een dikke Engelsman door vijf afgetrainde Russen bewusteloos geschopt. Zelfs als hij op de grond valt, krijgt hij nog trappen tegen zijn hoofd. Op een ander filmpje krijgt iemand van achteren een stoel op het hoofd geslagen, waarna hij bewusteloos de trap af dondert. Bizar dieptepunt in de hausse aan beeldmateriaal is een Rus die zich met een GoPro in de gevechten stort.

Het Russische geweld heeft ook een patriottische kant. Clubrivaliteiten worden aan de kant gezet als de eer van het vaderland verdedigd moet worden. “250 Russen hebben een aanval van vele duizenden Engelsen afgeslagen en dwongen hen te vluchten,” noteerde The Guardian uit het verslag van staatspersbureau Vesti, dat trots vervolgt: “Engelse fans begonnen het gevecht door onze supporters aan te vallen, maar 250 Russen uit verschillende delen van ons land deinsden niet terug en versloegen de dronken eilanders.”

Igor Lebedev, bestuurder van de nationale voetbalbond en parlementslid namens de extreemrechtse partij LDPR, ging nog een stapje verder. “Ik zie niet wat er fout is aan fans die vechten,” twitterde hij. “Integendeel. Goed gedaan, mannen, ga zo door!” Gevraagd naar een reactie zei het lid van het organisatiecomité voor het WK 2018 dat supporters “in negen van de tien gevallen” naar het voetballen gaan om te vechten. “De jongens hebben gevochten voor de eer van hun vaderland en lieten de Engelsen die eer niet bezoedelen. We moeten onze fans vergeven en begrijpen.”

Het alcoholverbod dat nu is uitgevaardigd om een herhaling van ‘Marseille’ te voorkomen, zal de Russische hooligans niet treffen. Zij zijn overwegend nuchter. Het verbod op alcohol is vooral slecht nieuws voor ondernemers die hoopten op een mooie omzet dankzij de vele internationale gasten die het EK naar Frankrijk brengt. Het verbod zal alleen de sfeer verzieken voor supporters die naar Frankrijk komen om een feestje te vieren. Verveeld en gefrustreerd door het alcoholverbod zou zelfs deze groep nog een probleem kunnen vormen, veel meer dan wanneer de tap gewoon stroomt en de liederen over de pleinen schallen.

De Russen hebben hun slag in Marseille geslagen, maar een deel van de hooligans is door gereisd naar Lille voor het duel van Rusland met Slowakije, terwijl Engeland een dag later in het nabijgelegen Lens tegen Wales speelt. Omdat er in het kleine Lens weinig te beleven is, adviseerde de politie de Engelsen voorafgaand aan het toernooi in Lille te verblijven. Dat advies werd dinsdag in allerijl gewijzigd in de boodschap om Lille vooral te vermijden. De Franse overheid weet kennelijk zelf maar al te goed dat een alcoholverbod rond stadions geen invloed heeft op de Russische knokploegen.

In de nacht van dinsdag op woensdag zijn de eerste incidenten in Lille genoteerd.

Mis niets! Like VICE Sports Nederland voor je dagelijkse dosis ijzersterke sportverhalen: