US

The VICE Channels

Twitter
Tuesday, 12 July, 2016

Gokcoaches op Twitter verdienen bakken met geld als jij fout gokt op wedstrijden

Met de tweet hierboven liet gokker @AndyRobsonTips weten dat hij – en 87,000 volgers die zijn gokadvies hadden gevolgd – 794 pond had verloren door te gokken op de uitslag van een voetbalwedstrijd in de Duitse vierde divisie.

Het was het einde van een indrukwekkende reeks. Hij was begonnen met 25 pond en door het geld dat hij won telkens opnieuw in te zetten, had hij zijn inzet in minder dan een week verhoogd tot bijna 800 pond. Best knap. Maar in plaats van het geld te innen, was hij vastbesloten door te gaan en pas te stoppen als hij de duizend was gepasseerd. Hij zette alles in op een vijfde doelpunt in de Duitse wedstrijd, die op dat moment 2-2 stond. Hij raadde zijn volgers aan hetzelfde te doen. Het doelpunt werd nooit gemaakt en het geld ging terug naar de bookmaker.

Maar de bijzondere reeks was een beetje verdacht. Elke keer dat Andy inzette, deelde hij een link naar gokbedrijf Bet365, met een herinnering erbij dat je wel een account nodig had om mee te kunnen doen. Op geen enkel moment adviseerde hij zijn volgers om gewoon voor hun geld te kiezen in plaats van door te blijven gokken op een volgende wedstrijd.

Na het verlies kreeg Andy veel reacties van zijn volgers die zeiden dat hij “opnieuw moest spelen”. Dus ondanks dat hij tijdens de lunch 800 pond had verloren, zat hij ‘s avonds weer te gokken en advies te delen op Twitter. Voor veel van Andy’s volgers was het een teken van moed. Gewoon lekker doorgokken en je niet laten tegenhouden door een beetje ongeluk. Maar voor de meesten is het gewoon een voorbeeld van slecht gokken. Ook al was je oorspronkelijke inzet misschien maar 25 pond, je verliest uiteindelijk wel echt 800 pond.

“Ik dwing niemand mijn account te volgen en iedereen is vrij om wel of niet te gokken of mijn advies op te volgen,” zegt @AndyRobsonTips in een bericht op Twitter, nadat ik hem om een reactie vroeg. “Ik herinner mensen er regelmatig aan dat als ze mijn advies volgen, ze aan het gokken zijn en dat er geen garanties zijn. Ik moedig mensen aan alleen te gokken met geld dat ze kunnen missen.”

Toch zijn er momenteel maar twee voorbeelden waarin hij in een tweet verantwoord gokken aanmoedigt. “Zoals je in mijn feed kunt zien, plaats ik foto’s van mijn eigen inzet om mijn volgers te laten zien dat ik mijn eigen advies ook volg. Maar ik promoot ook verantwoord gokken en verwijs mensen door naar de website van GambleAware,” zegt hij.

Volgens de wet mag een partner van een goksite zich niet voordoen als een klant.

Hij gedraagt zich misschien een beetje verdacht, maar het probleem is groter dan Andy en zijn gokadvies op Twitter. Er zijn honderden vergelijkbare accounts op verschillende social media, die allemaal het beste met je voor hebben en proberen je over te halen om bij hun website te gokken op sportwedstrijden. Ze proberen je te overtuigen dat hun advies het beste is zodat je ze blijft volgen en met ze mee gokt. Hun ultieme doel is dat jij via hun link een account aanmaakt bij een gokbureau en hun advies gaat volgen.

Als dat lukt, verdienen ze een beetje geld aan al het geld dat jij verliest. Welkom in de vreemde wereld van de online gokcoaches.

Nieuwe klanten werven kan heel makkelijk zijn.

Het verdienmodel is niet echt nieuw en er is ook niet direct iets mis mee. Ik was zelfs zelf ook ooit verwant aan Bet365 en had een banner van hen op mijn oude sportblog. Helaas schreef niemand zich ooit via mijn link in. Maar in dit nieuwe systeem, waarbij de deler van een link ook advies meegeeft, kan dat nog wel eens nadelig zijn voor de mensen die dat advies opvolgen.

In de links die de gokcoaches delen, zit een uniek ID. Als je met zo’n link een account aanmaakt – zelfs dagen of weken nadat je erop klikt, dankzij de magie van cookies – ben jij hun klant. Door de verwijzing verdienen zij geld. Sommigen werken met een vast tarief en ontvangen zo’n 30 pond per aanmelding. Maar de meesten krijgen een deel van de “omzet” van jouw account. Dat is meestal zo’n dertig procent van jouw verliezen.

Daardoor krijg je dus een bijzondere situatie waarin gokcoaches volgers krijgen als ze vaker correct advies geven, maar geld verdienen door slechte tips te geven.

Dat betekent natuurlijk niet dat ze altijd slecht advies gaan geven, maar je moet jezelf wel afvragen of je iemand kunt vertrouwen die elke keer geld verdient als jij verliest.

Chris en Dan, de mannen achter CasualGambler.net@CasualGamblerEV op Twitter – onderzochten hoe de gokkers zoveel geld kunnen verdienen als hun volgers de uitslag van hun favoriete team verkeerd hebben.

“In principe misleiden ze gewoon iedereen,” zegt Chris. “Ik heb al zo vaak gezien dat ze winst garanderen. Maar dat kan helemaal niet. Veel van hen scheppen op over hoeveel ze hebben gewonnen of verloren, maar ik heb het per persoon uitgezocht en ze staan bijna allemaal diep in de min.”

Dat zie je vaker. Ik volgde @AndyRobsonTips al een tijdje voor hij aan zijn reeks begon waarmee hij 800 pond verloor. Hij was al langer aan het verliezen: in de paar weken dat ik hem volgde, stond hij 12.43 punten in de min. Als je dus steeds zijn adviezen had gevolgd en bijvoorbeeld voor elk punt tien pond had ingezet, was je 124,30 pond kwijt geweest. Daar had Andy dan weer 37,29 pond aan verdiend.

Dit soort gokcoaches zitten een beetje in een grijs gebied. Over het algemeen is de wetgeving rond gokken behoorlijk strikt. Maar de regels rond gokken en social media zijn beperkt. Volgens de wetgeving in Groot-Brittannië, waar de grootste gokkantoren gevestigd zijn, zijn gokkantoren zelf verantwoordelijk voor het gedrag van derde partijen, zoals deze gokcoaches. Maar voor de gokkantoren is er natuurlijk weinig aanleiding om in te grijpen als deze mensen bakken met geld voor hen verdienen.

Grote accounts delen via Twitter tientallen tips per dag – zonder stil te staan bij wat hun volgers precies kunnen missen – waar met een simpele klik op kan worden gegokt. Vaak wordt er na verlies al gauw weer geroepen om opnieuw te gokken. De winsten en verliezen worden vaak niet lang bijgehouden en de gokcoaches delen vaak een enkel voorbeeld van grote winst als bewijs dat ze te vertrouwen zijn. De kleinere verliezen worden niet besproken. Bovendien is het in de Britse wet verboden om je als marketeer voor te doen als consument.

Het gebruik van seksuele afbeeldingen in het gokken is streng verboden

Vaak werken deze mensen niet alleen. Toen de account van een gokcoach met meer dan 200.000 volgers werd geblokkeerd, tweette Sky Bet – het gokkantoor waar de gokcoach bij was aangesloten – waar zijn volgers een tijdelijk account konden vinden. De tweet werd snel weer verwijderd aangezien klanten hier zo van schrokken dat ze meteen hun accounts begonnen op te zeggen.

“Ik krijg vaak persoonlijke berichten van mensen die vragen: ‘Kun je iemand voor me vinden die van 5 pond 1000 pond kan maken?,” zegt Chris van CasualGambler. “Ze komen behoorlijk wanhopig over. Misschien hebben ze weinig geld of een gokprobleem en gaat al hun geld op aan gokken.”

“Voor de nieuwkomers in het gokken zorgen de gokcoaches dat het ook best overtuigend is. Zoals het verwoord wordt, lijkt het zeker alsof je er goed aan kunt verdienen,” voegt hij toe.

Ik heb niks tegen gokken. Sterker nog, ik ben zelf een behoorlijke gokker. Ik heb meerdere accounts bij verschillende gokkantoren, ik ben lid van een aantal casino’s en pokerclubs en ben al zo vaak naar Las Vegas gevlogen dat ik er waarschijnlijk wel een huis van had kunnen kopen. Ik heb geen morele bezwaren tegen gokkantoren en vind zelfs dat de industrie zichzelf over het algemeen best goed reguleert. Maar ik snap hoe gokken werkt, van een enkel bedrag tot het langzaam willen verdienen met kleine investeringen. Gokken kan leuk zijn en je kunt er goed aan verdienen, zolang je het verantwoord doet en de gevolgen ervan goed beseft.

Deze twee voorwaarden bestaan alleen totaal niet in de wereld van de online gokcoaches. Het is een ongereguleerd stukje internet waar mensen hun geld verdienen door slecht advies te geven aan hun trouwe volgers. De gokindustrie is niet alleen voor winnaars, maar iedereen zou wel de kans moeten hebben om hun geld te verliezen op een eerlijke manier en in een gereguleerde omgeving.