US

The VICE Channels

PA Images
Thursday, 16 June, 2016

Gebruikt Zlatan taekwondo om te scoren?

Dit artikel is gesponsord door Zlatan’s A-Z Sportswear.

Zlatan Ibrahimovic is een van de succesvolste spelers van de afgelopen tien jaar. Hij heeft landstitels gewonnen met zes clubs in vier verschillende landen, meer dan 400 clubdoelpunten gescoord en 62 goals gemaakt voor Zweden. Een voorzet van Ibrahimovic leidde afgelopen maandag op het EK nog tot een eigen doelpunt van Ierland, waardoor Zweden op gelijke hoogte kwam. Deze zomer verlaat hij Paris Saint-Germain, zijn volgende bestemming zal waarschijnlijk een andere Europese topclub worden.

Dit is allemaal bekend en goed gedocumenteerd. Wat minder bekend is, is dat de Zweedse spits ook een zwarte band heeft in taekwondo. Velen denken dat de vechtsport er voor zorgt dat hij consistent spectaculaire goals kan maken.

Zlatan tijdens de wedstrijd van Zweden tegen Ierland op het EK // Etienne Laurent/EPA

Ibrahimovic heeft allerlei bizarre goals gemaakt tijdens zijn carrière die hem langs Malmö, Ajax, Juventus, Internazionale, AC Milan, Barcelona en PSG bracht. Zijn handelsmerk is een soort karatetrap die recht uit een Aziatische vechtfilm lijkt te komen. Voorbeelden daarvan zijn de onvergetelijke bicycle kick voor Zweden tegen Engeland en deze Kung Fu volley voor PSG tegen Monaco.

Ibrahimovic groeide op in Malmö en naar verluidt haalde hij daar zijn zwarte band taekwondo al op zeventienjarige leeftijd. Op YouTube staat het enige filmpje (uit 2010) van een sparrende Ibrahimovic. Daar lijkt het of de spits een beetje uit vorm is. Alhoewel je dus vraagtekens kunt zetten bij zijn geloofwaardigheid als volleerd vechtsporter, is er wel degelijk bewijs voor de theorie dat taekwondo hem heeft geholpen zijn unieke voetbalvaardigheden te ontwikkelen.

De nadruk van taekwondo ligt op schoppen op het hoofd en bovenlichaam. Om deze trappen te beheersen, heb je een enorme flexibiliteit en behendigheid nodig. Ibrahimovic beschikt over die twee eigenschappen, wat extreem zeldzaam is voor iemand van zijn grootte.

Laten we de bicycle kick tegen Engeland als voorbeeld nemen. Dit is een van zijn beroemdste doelpunten, waarschijnlijk omdat de goal ten koste ging van het land waar voetbal het meeste leeft. Taekwondo geeft je niet per se de brute durf om zoiets te proberen, of de scherpheid om de goal te vinden van zo’n grote afstand, met de rug naar de goal.

Maar wat het opvallendst is aan de goal, wanneer je hem in slow motion ziet, is hoe hoog de voet van Ibrahimovic is als hij de bal raakt. Zijn voet komt hoger dan zijn hoofd, niet slecht als je bijna twee meter lang bent. Het andere been van de Zweed staat bijna kaarsrecht op de grond op het moment dat hij de bal raakt.

Na de goal, die een 4-2 zege voor de Zweden bezegelde, is er veel te doen geweest om de achtergrond van Ibrahimovic in taekwondo. De speler zelf kan het verband tussen de vechtsport en zijn ontwikkeling als voetbalspeler waarschijnlijk zelfs niet doorgronden. Maar de ongebruikelijke traptechnieken die hij soms gebruikt, lijken bijzonder sterk op sommige traptechnieken van taekwondo.

Deze goal tegen Monaco is een ander voorbeeld van de synergie tussen de voetbalkwaliteiten van Ibrahimovic en zijn achtergrond in taekwondo. Op deze goals van Ibrahimovic is vaak een Kung Fu stempel geplakt, maar het is eerder een vliegende zijwaartse trap uit taekwondo. Negentig procent van de spitsen had de bal gekopt in zo’n situatie, maar Ibrahimovic koos voor deze, veel gewaagdere aanpak.

Yoan Valat/EPA

Als Ibrahimovic slechts een paar van deze goals had gemaakt, was het gemakkelijk geweest om de theorie over de invloed van taekwondo de prullenbak in te gooien. Maar hij doet het zo vaak. Bijvoorbeeld deze achterwaardse volley of deze krankzinnige hakbal, die je gezien moet hebben om het te kunnen geloven.

Ibrahimovic heeft meer dan 170 miljoen euro aan transfersommen opgeleverd in zijn carrière, meer dan wie dan ook. Het leren van taekwondo geeft je natuurlijk niet automatisch de techniek om te slagen in de meest competitieve sport ter wereld. Maar iedereen die de Zweedse spits na wil doen door ongebruikelijke goals te maken, doet er goed aan om een vechtsport onder de knie te krijgen.

Mis niets! Like VICE Sports Nederland voor je dagelijkse dosis ijzersterke sportverhalen: