US

The VICE Channels

OS
Friday, 8 July, 2016

Er moet nog veel gebeuren voordat Rio klaar is voor de Olympische Spelen

De Olympische Spelen in Rio de Janeiro beginnen op 5 augustus, en het wordt een, eh, ‘interessante’ maand. Het zikavirus, vervuiling, financiële moeilijkheden, vertragingen in de bouw en nog veel meer problemen zorgen voor een gevoel van onzekerheid en onrust, terwijl de startdatum snel op de Brazilianen afstormt. Er moet nog een hoop gebeuren voordat de sporters los kunnen en veel van de problemen – watervervuiling bijvoorbeeld – hebben niet bepaald een makkelijke oplossing. De kans is dus groot dat ze gewoon een onderdeel worden van deze nu al bijzondere Olympische Spelen.

Zika is een beetje de wildcard die ervoor zorgt dat een aantal atleten besloot het toernooi over te slaan. Of hun zorgen terecht zijn – of dat het gewoon een goed excuus is – is nog niet helemaal duidelijk, maar de angst voor infectie heeft alvast een grote invloed op Rio 2016.

Een andere zorg voor veel atleten is de watervervuiling op de locaties waar het roeien, zeilen en andere watersporten plaatsvinden. In 2009 kwam Rio met een gedetailleerd plan om watervervuiling tegen te gaan, als laatste poging om de nieuwe Olympische locatie te worden. Met dit zevenjarige plan zou het vervuilde water van plekken als Guanabara Bay, waar rioolvuil, afval en dode vissen drijven, schoongemaakt worden. Dat plan is op spectaculaire wijze gefaald. De autoriteiten zijn nu druk bezig met een onderzoek naar waar de overheidssubsidie precies aan opgegaan is. Een ding is zeker: er is weinig schoongemaakt. Een recent onderzoek wees uit dat de wateren rondom Rio “virussen bevatten die 1.7 miljoen keer gevaarlijker zijn dan een strand in de VS”.

Vorige week spoelden er nog verminkte lichaamsdelen aan op het strand van Copacabana, waar de Olympische volleybalwedstrijden plaats moeten vinden. Bovendien was dit niet de eerste keer dat er menselijke resten zijn gevonden in dit water.

Het Olympische Velodrome, een stadion voor fietswedstrijden, had – je raadt het al –vertraging en problemen, maar is nu zo goed als af. De bouw werd vertraagd op 30 mei omdat de aannemer failliet ging. De klus werd overgedragen aan een ander bedrijf en het stadion is nu bijna af: de stoelen moeten nog worden geplaatst en achter de schermen moet nog veel worden geregeld. Afgelopen zondag waren er tientallen glazenwassers in de weer en er moet nog geschilderd worden.

“Je kunt wel zien dat er nog aan het gebouw wordt gewerkt, er ligt wel wat stof op de baan,” zei de Zwitserse fietser Gael Suter, die zondag op de baan oefende. “Misschien dat de baan nu nog niet honderd procent af is, maar ik twijfel niet dat ze hem af gaan krijgen. Het wordt een mooie snelle baan.”

Iedereen is vol vertrouwen dat het gaat lukken, maar het blijft wel een enorme klus, en de deadline komt steeds dichterbij.

Op 21 april stortte het Tim Maia-fietspad in. Door de instorting van dit enorme project, een weg die over kliffen hoog boven het water spande, kwamen twee fietsers om. Er waren al klachten dat het wegdek van het nieuwe pad aan het het slijten was, maar toen een enorme golf tegen de kliffen aansloeg, zakte een vijftig meter lang stuk van het pad het water in. Het hele fietspad is nu afgesloten. Maar volgens de burgemeester van Rio, Eduardo Paes, gaat het pad dit jaar nog weer open, misschien zelfs nog op tijd voor de Olympische Spelen. Ondertussen werd in Griekenland de Olympische fakkel aangestoken. Dat Olympisch vuur werd in juni tentoongesteld bij een fakkelceremonie in Manaus naast een zeldzame jaguar, die ontsnapte en werd doodgeschoten.

Een diepgaand onderzoek naar de bouw van een hoop van de Olympische locaties wees uit dat er vaak sprake was van corruptie. Dat is een slechte combinatie met de ergste recessie in de Braziliaanse economie sinds de jaren dertig waar het land nu doorheen gaat. De gouverneur van Rio verkondigde dat de stad in een ” staat van calamiteiten” was. Hij zei dat Rio failliet was en niet in staat zou zijn om de financiële verplichtingen van de Spelen na te kunnen komen. Volgens verwachtingen zal de federale overheid wel een manier vinden om Rio boven water te houden tijdens de Olympische Spelen, maar het is nog onduidelijk hoe het met de stad zal gaan nadat de drukte weer verdwenen is.