US

The VICE Channels

Foto door Kirby Lee-USA TODAY Sport
Thursday, 25 August, 2016

De enige openlijk homoseksuele profvoetballer baalt van homofobie in Amerika

Het Amerikaanse voetbal is verre van perfect. De supporterscultuur is een slap aftreksel van de Zuid-Amerikaanse en Europese beleving, het land produceert te weinig goede voetballers en de bond ligt constant overhoop met de nationale vrouwenploeg. Maar er gebeuren ook belangrijke dingen in de Major League Soccer, zoals de omarming en acceptatie van Robbie Rogers.

De speler van LA Galaxy kwam drie jaar geleden uit de kast, stopte daarna als profvoetballer, en keerde vervolgens terug in de sport. Sindsdien heeft hij zonder enig incident in de MLS gespeeld. Zijn terugkeer in de sport is zo soepel gegaan, dat iedereen vergeten lijkt te zijn hoe belangrijk deze stap is geweest. Rogers is de enige openlijk homoseksuele man die professioneel voetbalt.

Maar afgelopen weekend ging het toch mis. Rogers is op weg terug van een blessure en speelde een potje met het tweede elftal van LA Galaxy. Tegen Orange County Blues was hij het slachtoffer van homofobe leuzen van een tegenstander.

“In de spannende slotfase van de wedstrijd noemde een speler van de tegenstander me constant ‘queer’,” schreef Rogers na afloop op zijn facebookpagina. “Ik moet eerlijk zeggen dat ik eerst vooral geschokt was. Dit is alweer mijn vierde seizoen sinds ik terug ben in de MLS en ik had nog nooit wat homofoobs gehoord van andere spelers. Ik werd na afloop steeds bozer. Op weg naar huis had ik er spijt van dat ik niet in Zidane-modus ging en die speler een kopstoot had verkocht. Ik weet  natuurlijk dat geweld ons allebei geen stap vooruit zou helpen. Dat zou ook niet goed zijn geweest voor de ontwikkeling van gelijkheid in het voetbal.”

“Ik ging vannacht boos naar bed,” gaat Rogers verder. “Boos op deze speler en zijn onwetendheid. Boos op mezelf omdat ik er op het moment zelf niet meer tegen deed. Boos dat we leven in een tijd waarin dit soort intolerantie nog steeds bestaat in de sport en daarbuiten. Ik schaamde me eerlijk gezegd dat zo’n woord me zo erg kon raken, dat ik me daardoor weer voelde zoals vroeger: kleiner, minderwaardig, fout en onwaardig voor de liefde van mijn familie en ploeggenoten.”

Rogers geeft verder aan dat een tegenstander en meerdere ploeggenoten hun verontschuldigingen aanboden voor de actie van die ene homofobe speler. Verder benadrukt hij dat hij blij is dat hij uit de kast is gekomen om “de cultuur in het voetbal te veranderen.”

De Amerikaanse voetbalbonden zijn een onderzoek gestart naar de zaak.

Mis niets! Like VICE Sports Nederland voor je dagelijkse dosis ijzersterke sportverhalen: