US

The VICE Channels

EPA images
Sunday, 7 August, 2016

De boeddhistische priester die voor Japan kano gaat varen op de Olympische Spelen

Screen Shot 2016-08-01 at 14.40.24

Omdat Kuzaki Yazawa beginnend boeddhistisch priester is in de Zenkoji Daikanjin Tempel een oud pelgrimsoord in het Naganogebied beginnen zijn verplichtingen bij zonsopkomst. Tot laat in de middag voert hij zijn taken uit bij de tempel. Daarna ruilt hij zijn zwarte priesteroutfit in voor sportkleding en gaat hij in zijn kano de Saiwaga rivier te lijf.

Yazawa kanoot al zijn hele leven. Na de Olympische Spelen van 2012 in Londen werd hij priester. In Engeland werd hij negende in het slalomdiscipline, waarna hij wat moeite had om een sponsor te vinden. In 2013 besloot hij dus vol voor het priesterschap te gaan. De 27-jarige Japanner besloot niet meer mee te doen aan buitenlandse kanowedstrijden, zodat hij zich vol op zijn nieuwe beroep kon richten.

Maar het bloed kruipt waar het niet gaan kan. Afgelopen jaar won Yazawa het nationaal kampioenschap kanovaren van Japan, waardoor hij in aanmerking kwam voor een ticket naar de Olympische Spelen in Rio. Hij besloot toch voor een Olympische plak te gaan, ondanks dat hij maar anderhalf uur per dag kan oefenen door zijn verplichtingen als priester.

Over de combinatie van een Olympische sport en het boeddhistische priesterschap zegt Yazawa: “Ik was nooit van plan om het allebei tegelijk te doen. Toen ik besloot een boeddhistische priester te worden, wist ik dat ik alleen in mijn vrije tijd aan kanovaren kon doen.”

Toch denkt Yazawa dat hij zijn land trots kan maken. “Ik hoop op het grote toneel van de Olympische Spelen mijn beste prestatie neer te zetten, zodat ik straks met een goed gevoel terugkeer naar Japan,” zegt hij. Zijn boeddhistische begeleiders zijn net zo optimistisch. Kansho Kayako, de hoogste priester van de tempel, zei tegen Yazawa: “Niks gaat boven de winst, maar wij hopen vooral dat je gezond blijft, blessures voorkomt en tot het einde mee kan doen aan de Spelen.”

Mis niets! Like VICE Sports Nederland voor je dagelijkse dosis ijzersterke sportverhalen: