US

The VICE Channels

Foto's door Bart van Eijden
Tuesday, 18 October, 2016

Gooien met geitenkarkassen op de World Nomad Games in Kirgizië

Als je nog nooit gehoord hebt van de World Nomad Games in Kirgizië, heb je geen idee wat je mist. Het lijkt het meest op een combinatie van de Olympische Spelen, het Eurovisie Songfestival en Burning Man, maar dan allemaal op de Kirgizische vlaktes. Bart van Eijden ging er dit jaar heen om foto’s te maken.

Het evenement wil de schoonheid van de nomadencultuur tonen, voornamelijk om deze cultuur te behouden. Dat hiervoor Steven Seagal werd ingevlogen om tijdens een grootse openingsceremonie verkleed als Kirgizische strijder te paard de arena te betreden, zegt genoeg over de ambities om het evenement ook internationaal onder de aandacht te brengen. De totale pot met prijzengeld, veelal gesponsord door omringende landen, was ook niet mis: 380.000 euro. 

In zestien verschillende Centraal-Aziatische sporten zoals geittrekken, riemworstelen en windhondenraces werd om de winst en het prijzengeld gestreden op drie verschillende locaties. De meeste evenementen vonden plaats in een grote arena. Het evenement bracht uiteindelijk 1200 atleten en trainers samen uit 62 verschillende landen.

Dit jaar werd het evenement gehouden bij het stadje Čolponata, aan de noordoever van het Issyk-Koelmeer. De hele week werden er allerlei nomadensporten gespeeld en de entree is gratis, waardoor de tribunes constant afgeladen vol zaten. Om de veiligheid te garanderen waren er duizenden hulptroepen opgetrommeld. De World Nomad Games volgden namelijk vier dagen na een dodelijke bomaanslag in de hoofdstad van Kirgizië bij de Chinese ambassade.

Tijdens het evenement vonden er ook allerlei culturele exhibities plaats in een sprookjesachtige vallei op een uurtje rijden. Honderden nomadententen, zogenaamde joerts, waren opgetrokken tussen imponerende houten kunstwerken waardoor het geheel voelde als de Kirgizische versie van Burning Man. Het feit dat er totaal geen centrale organisatie was droeg daar ongetwijfeld aan bij.

Er worden tegelijk zo veel sporten beoefend en exhibities gehouden dat je nooit alle onderdelen van de World Nomad Games zou kunnen zien, maar Bart van Eijden deed zijn best om er zo veel mogelijk van vast te leggen.

kir1Dit is Gyulesh, een vorm van Azerbeidzjaans worstelen waarbij je de tegenstander met zijn schouders tegen de mat probeert te drukken met verschillende grepen, klemmen en worpen.

kir3Kledingwedstrijden zijn ook een onderdeel van de World Nomad Games

kir2

kir4Als Azerbeidzjaans worstelen niet jouw ding is, kun je jezelf bewijzen door zo lang mogelijk aan een lat te hangen.

kir6De competitie joert (een nomadische tent) bouwen is een serieuze zaak. Delegaties uit verschillende regio’s van Kirgizië streden om de snelste tijd, onder toeziend oog van een strenge jury.

kir7

kir5

kir9Taigan zharysh is een windhondenrace van 350 meter waarbij de honden snelheden van 65 kilometer per uur halen. Een speciaal hondenras uit Kirgizië, de zogenaamde Taigan, rent achter een paard aan die een vossenhuid aan een touw meesleept. 

kir10

kir11Drukte voor de entree van de worstelarena.

kir12Alysh is traditioneel Kirgizisch riemworstelen, een van de alleroudste spelen van het Kirgizische volk. Het doel is om de tegenstander tegen de grond te werken met de band om hun middel.

kir13

kir14Om mee te doen aan At Chabysh, een 22 kilometer lange afstandsrace op een paard zonder zadel, moet de ruiter minimaal 12 jaar oud zijn.

kir15

kir17Kok-Boru (geittrekken) is een populaire Centraal-Aziatische sport op paarden, waarbij je punten scoort door een onthoofd geitenkarkas in een tai kazan te gooien, een soort grote ronde put.

kir18Kok-Boru wordt gestreden tussen twee teams van twaalf spelers en is niet voor mietjes: oorspronkelijk diende het spel ervoor om strijders klaar te stomen voor de strijd.

kir19

kir20Er vallen regelmatig gewonden tijdens Kok-Boru, zo ook in de finale die werd gestreden tussen Kirgizië en aartsrivaal Kazachstan.

kir22

kir23Kirgizië won de finale met 15-3, wat de thuisploeg een prijs van 46.000 euro opleverde. Zij ontvingen de prijs onder luid applaus van de tienduizend toeschouwers die zich hadden verzameld in de hippodroom.

Mis niets! Like VICE Sports Nederland voor je dagelijkse dosis ijzersterke sportverhalen: